樂沙小孩是怎樣煉成的

日頭熱烈地照耀眼前的一切,海浪愜意地輕輕拍打你的耳邊,你眯起眼看見孩子們三兩地聚在一起,忙碌地提著水桶半跑翻起小桶堆沙──是多麼美麗的圖畫啊!但在城市裡育有幼兒的父母們都知道,令人納悶的是,快樂玩沙的小孩並不是生來就有的。尤其是活在後沙士年代(post-SARS era),一個要用透明膠封貼升降機按鈕、旁邊貼著「每天消毒N次」告示的的潔癖都市裡,沙對小孩來說,就是骯髒病毒危險和威脅。

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沙池消失

香港是一個沿海的小山城,有翠綠的山嶺蔚藍的海洋和金黃的沙灘,實在是塊福地。在塑膠還未包攬兒童用品的年代,遊樂場上都是鐵造的攀爬架、木製的搖馬和方型的大沙池,嫌跑海邊的沙灘太遠孩子在家門外的公園就可以堆沙。可是,隨著社會文明不斷發展、衛生措施一直進步,家長投訴怎麼沙池裡有狗糞有細菌有垃圾,為了管理方便減少「揹黑鍋」的機會,政府填平了沙池換上安全膠質軟墊。公園裡的池沙一個接一個的消失,連沙田公園和西九龍海濱長廊的小沙池也不見了,位處中環的香港公園兒童遊樂沙池變成碩果僅存的懷舊回憶,全港唯一。

取締兒童沙池,挪去容易發生意外的氹氹轉,讓孩子在「更衛生更安全」的空間遊樂,可以換來父母一時的安心;可是我們真明白這背後有甚麼代價麼?

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這些年頭,特殊教育界冒出了很多新名詞,「感覺統合失調症」(sensory processing disorder)是其中一個具爭議性的病症學名;即使權威的美國精神醫學學會(American Psychiatry Association)在2013年出版的《精神疾病診斷與統計手冊第五版》(簡稱DSM-V)並沒有囊括這個病症,還是有不少教育治療師討論這個,並按此症施行相關療程。所謂「感統失調」,是指大腦在整合各種感官體驗時出現問題,對某些觸感或身體搖動的反應過敏或遲鈍,例如前庭感過弱的孩子可能不停走動搖晃以尋求刺激,觸感過強的則很討厭別人善意的身體接觸,影響學業和社交發展。部分被評定患上自閉症的孩子也會出現感統失調的情況。

除了先天家族遺傳因素,有說指假若幼童在發展感官的關鍵時期缺乏適當刺激,這類孩子被評為感統失調的機會率會較高。在城市備受保護的環境中長大的孩子,缺少與大自然接觸的感官經驗,加上現代教育趨向運用抽象的虛擬影像,減少孩子與實物互動的機會,可能導致視聽觸感刺激不足。所以一般感統治療的方向,都是按孩子可接受的進度給予適度感官刺激,豐富經驗,讓他們熟習和接受某種刺激感覺,從而減低或提升敏感度。

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被圈養的小孩

玩沙不單是很多感統治療師推薦的遊樂活動,在兒童心理治療學裡,沙也是一個讓孩子以語言以外(non-verbal)的方式表達自己的重要工具。沙遊(sandplay)可以讓小孩接觸不同沙子的質感,粗幼濕乾的沙摸上去感覺都不一樣,手一把抓沙子又淅零零流竄下去,對幼兒來說是很全面的感知訓練。利用小鏟子餵沙到桶子裡去又倒出來,孩子自然就懂得協調雙手好來運用工具,從沙子流動軌跡體會三維空間感。孩子東倒西堆塑造沙子,或是將沙堆扮作車隊,或是拿小桶扮家家酒請客設宴,就憑空創造了一個發揮想象力的趣味空間。

自古至今,大自然都是我們孩子最好的教室。但自從2003年沙士疫症(非典型肺炎)襲港,人心惶惶不可終日,一些本來設有小沙池的幼稚園,也基於家長憂慮和行政考量,除去了這些遊樂設施。十年過去了,我們的社會似乎有越來越多孩子被評有「感統失調」或其他千奇百怪的學習障礙。我不會說這現象與消失的沙池有科學實證的因果關係(causation);只是退後一以常理推想,我們千方百計築起人工屏障要保護孩子免受生病之苦,緊張兮兮的父母有沒有可能因噎廢食,攔阻孩子跳沙池坐草地撿石頭?被圈養的小孩與滋養人類身心靈的大自然隔絕,自然問題多多。

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我與丈夫是在山野遠足時相識,遊山涉澗一直是我倆的共同嗜好。所以我們都希望女兒自小可以親近大自然,當個「樂沙小孩」,享受箇中快樂。可是,小公主與很多其他小孩一樣,剛開始接觸沙子時很抗拒;但只要給開放空間給予機會,孩子漸長,適應了這新鮮的刺激感以後,大多會愛上這好玩的玩意兒。

樂沙澄澄的「煉成」故事

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我家澄澄在半歲時第一次到訪可以遠眺海洋公園的深水灣,當時還是寶寶的她對周遭懵懵懂懂,對沙沒甚麼反應。在小人兒十個月大的時候,我們一家到貝澳沙灘邊露營,已懂得扶著床邊站起來的澄澄,發現了新的觸覺:腳踩在沙面上就是怪怪的不好受啊。所以當我們嘗試讓她親近沙灘時,她就嗚嗚哭喊著雙腳縮起來像隻小龜,眼角掛著淚珠,怪可憐的。我們也就不勉強,一邊抱著她走,一邊介紹這是天呀海呀山呀大自然啊。

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今年夏天熱得要命,又是帶著澄澄再闖沙灘的好時機。我們到位處港島僻靜一角的南灣,小公主依然怕沙,整個下午呆在沙灘蓆子上面,腳上只要稍微沾上點沙子,就仔細地用手逐顆撿起來撥走。她那專一認真的眼神,足叫我敬佩,只能笑說小人兒在自我訓練小手肌和專注力。雖然如此,澄澄倒是很喜愛玩沙小工具,坐在蓆子邊緣上,身子探前往外用小鏟子挖沙,自得其樂。

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同一個夏天,再到西貢熱哄哄的清水灣。在上午玩風箏玩得累透的小公主在睡夢中來到沙灘,手腳放軟攤開頭歪一邊仰睡在蓆上,睡相叫人羨慕:真爽啊!在浪潮聲和孩子嬉笑中醒來,被抱到沙地上的小人兒表演「縮腳功」,依然拒絕在沙地上赤足。

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香港人都喜歡與朋友在中秋時節到海灘點燈遊玩,我們也帶著澄澄湊熱鬧。追月夜的空氣中已有一絲涼意,我們乘友人的車到了深井的麗都灣泳灘,閃閃發亮的汀九橋就在頭上,漆黑宏大的大海就在眼前。想不到在黑夜中,小公主竟然願意牽著我的手,往沙灘蓆外的世界進發。起初的一兩步還是有點猶豫,但很快她已經走到海邊,無懼浪潮的玩起了來。不知道是不是漆黑有如烈酒一樣,賜予小人兒額外的勇氣,到要淋浴清潔時, 一向害怕水花四濺射向自己的小公主竟然毫不驚恐。

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冬日玩沙樂

後來我們相約小表哥一家到南丫島遊玩,小人兒坐在洪聖爺灣沿岸的沙上,就是一股勁兒地挖沙鏟沙再傾盆倒水,即使偶爾浪潮拍打上她全身濕透,她依然旁若無人專心致志地玩她的沙享她的樂。

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到了北風凜凜的季節,海邊的沙灘並不是一個理想的遊玩地點。想要享受冬日玩沙樂,只能帶澄澄到訪港島的香港公園了。以前因工作關係,經常從花旗銀行大廈(Citibank tower)穿過公園步行到金鐘的法庭和太古廣場,途上欣賞人工湖和噴泉的景色,卻從不發現公園有兒童遊樂場。原來遊樂場倚坡而建,在通往山頂纜車站紅棉路的邊上,躲在又高又密的叢林裡。

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遊樂場設施分佈在六個不同高度的平台上,更有一個高達一層樓很矚目的長滑梯,對喜歡攀爬溜滑梯玩躲貓貓的孩子來說,是最理想的玩樂場所,鍾情攝影的爸媽們也可以站在各個平台仰角或俯瞰拍攝孩子歡樂的一刻。沙池裡除了有沙子,還有幾台模擬的挖沙機,好多大孩子都搶著要玩。像澄澄那樣大的學齡前小小孩,多是坐在一旁安靜地玩沙。在沙池以外,父母還可帶孩子到遊樂場旁邊的觀鳥園看雀鳥,到溫室觀賞植物,到湖邊看魚和龜,或者到免費入場的茶具文物館裡的小型遊樂室,讓小小孩拿著木製的玩具茶杯和蛋糕玩家家酒。

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我家小人兒很享受玩沙的時光,回家以後見到玩沙工具,會指著說「玩、沙沙」,更喜歡拿著小花灑小桶子一起沐浴,以水代沙,玩了一遍又一遍。玩沙的小孩,都是快樂的。

延伸影片

  • 香港電台《天下父母心》「說不出的感覺」:簡介一位被評有「感覺統合失調」的香港小男生

延伸閱讀

One thought on “樂沙小孩是怎樣煉成的

  1. Pingback: 就是喜歡沙:瑞典動力沙 | 頭等艙媽媽掙扎手記

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